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第四百零三章 李阀来袭

  战争会到来丝毫不意外,百姓们在生死线上挣扎自然无心顾及潜在的危机,但童海等将领对此是心知肚明的。

  晨曦岛对于李阀来说太重要了,李阀迟早会发现晨曦岛的变故,到时就会迎来不可避免的战争。

  丁焕、庞信等将领的放纵与搜刮,某种程度上也是因为对未知未来的恐惧,想着多搜刮些好处,日后李阀打来时就迅速逃跑,逃到别的岛屿或者大陆上做富家翁,可惜楚铮回来得太快太突然,他们根本来不及反应。

  事实上,楚铮和秦如韵在离开晨曦岛前也提前作了不少安排。

  当初楚铮率部突袭码头,将码头里的李阀人马一网打尽,或擒或降,为的就是封锁住晨曦岛已变天的消息,尽可能地拖延李阀出兵的时间。

  但李阀的两万水师就在离晨曦岛三四天海程的月岛之上,上面的储粮只够十天半月之用,几乎每天都有船只往来通讯,以确保与晨曦岛的联系,且每隔五天就会有运粮船前来运粮。

  为此,楚铮特意让童海派可靠之人押着李阀的降将守在码头上,当月岛派通讯船来时,由降将出面忽悠过去。

  开始时一切顺利,但几天后,数艘战船护送着运粮船抵达晨曦岛要求运粮,而且必须开袋清点核验,还要面见薛万彻商量要事,童海自然不可能同意这些条件,只得果断派人扣押了战船和运粮船,但他麾下这些出身义军的兵士战力实在有点弱,行事更不够迅速,最终还是被一艘战船逃脱。

  这意味着月岛很快就会知道晨曦岛有变。

  童海无奈,只得派人在码头上准备防御工事,甚至做好了万一没法子时将整个码头焚毁、以延误李阀登陆的时间。

  秦如韵一回到海岛便问起李阀的事,闻讯后立时让徐方元派出哨船远远监控月岛方面的动静。

  就在楚铮刚刚完成晨曦军内部整顿时,徐方元派人送来一份飞鸽传书的急报,月岛方面的李阀联军派出了大小战船近两百艘,向着晨曦岛这边急扑过来,预计三天后就能抵达晨曦岛外围海域。

  楚铮当夜就迅速召集众将和李阀方面的降将来商议,了解敌情。

  李阀方面的降将叫魏启闰,原李阀水师资深参军,即参谋人员。这人有大多数书生的通病,骨头软,被何澜儿以几条毒蛇毒蝎子放身上一吓,便立时投降了。不过此人在海战方面经验丰富,几乎参与过李阀水师组建的整个过程,对之了解极深。

  这时被楚铮冰冷的目光一盯,魏启闰便吓得脸无人色,赶紧把自己知道的和推测的情况一股脑全倒了出来。

  据魏启闰所说,坐镇月岛的水师提督是太子李建成的另一个心腹尔文焕,此人出身长林军,作战凶猛,但对水战并不熟悉,整个水师都是根据魏启闰等十几个参军和一批低级别的水军将领的建议组建起来的,但尔文焕自始至终都没将水师放在眼里,他还是最看重步兵和骑兵。

  这次派兵来夺回晨曦岛,尔文焕多半走的是战船开路,运兵船登陆,靠步兵攻陷晨曦城的策略。

  魏启闰看罢徐方元提供的情报里描述的战船形状后更是肯定了自己的判断。

  这近两百艘战船估计有一百五十艘是战船,其余三四十艘应该都是运兵船,以战船平均载六十人、运兵船平均载三百人来粗略估计,这次李阀的水师出动了起码近一万五千人,超过了月岛总兵力的七成。

  晨曦岛上的水师实力近乎于零,李阀派出一百五十艘战船能轻松击溃之并完全控制海岸线,保证运兵船安全靠岸,让训练有素的步骑登陆,待队伍集结完毕,便以一万多步兵作为主要力量,两千骑兵作为机动力量,发动雷霆攻势,一举收复晨曦城,这也是尔文焕第一次攻占晨曦岛的战略。

  众将听罢不禁脸如死灰。

  以晨曦岛目前的实力,别说来一万多李阀精兵了,来五千都绝对抵御不了,城池一天就会失守。

  楚铮与秦如韵商议过后,很快有了决定。

  他一方面下令严密封锁李阀来袭消息,另一方面召集水师准备出击,打算在李阀大军靠近晨曦岛前将之击溃,决不能让他们登陆,不然对于晨曦岛的百姓来说就是灭顶之灾。

  众将都忧心忡忡,晨曦军的水师目前不过三百余人,哪怕加上投降的水兵也不超过五百人,可用战船更是只有十余艘,虽说其中几艘神龙教的尖头船都有红夷炮,但李阀的水师里同样也有为数不少的尖头船和红夷炮。

  不管怎么想,水师离岛迎击都是自寻死路的昏招,可留在岛里同样是死路一条。

  但见楚帅和新任大总管秦姑娘都信心满满,一再安慰众将已有了破敌之策,众将只好把质疑藏在心里。

  会议结束前,楚铮郑重道:“李阀来袭之事,谁也不许泄露,不然军法处置!”

  众将凛然应诺,楚帅的铁血手段他们都是见识过的,哪敢造次。

  不谈众将们整夜辗转反侧难以入眠,城主府和府衙却仿佛忘记了李阀来袭的危机,该干嘛还是继续干嘛。

  天亮时分,秦如韵主管的府衙首先发布招工消息,不但名额多,待遇也不错,楚铮的城主府紧随其后,发布兵员招募公告,百姓无不踊跃参加,府衙与城主府前人满为患。

  尤其是城主府的招兵公告,上面写明的粮饷更是优厚,不但那些早就有心找李阀报仇雪恨的壮年汉子应者如云,连一些原本怕死的青壮年也蜂拥而至报名。

  一天时间,城主府便通过层层筛选,招录了三千三百名精挑细选出来的壮健新兵,连同原本的一千七百多人,共计五千人,约占目前全岛总人口的二十分之一。

  楚铮将这五千人分为五部。设左中右三军,每军千人,左军统领童海,右军统领程三牛,中军由城主府直辖,统领人选楚铮安排了有意从军的西门柔。

  设水师一部,一千人,统领徐方元。

  设护卫营,三百人,负责城主府的防卫工作,由阿飞暂掌,等护卫魏岩到了后移交给魏岩。

  最后余下的七百人,却划归府衙管理,设立巡捕营,负责全城缉捕事宜,由贺函暂掌。

  出乎所有知情将领的意料,楚铮明明招收了五千兵士,非但没紧急分发武器备战即将到来的战事,反倒有条不紊地作了如下安排:

  上午依少帅军的训练手册进行严格的训练,下午加入到灾民复建工作中去,协助百姓修建修缉住房、提前开垦农田、修桥修路等,晚上进行思想教育和文化学习。

  这自然是楚铮和秦如韵商议的结果,部队是最重要的军事力量,这样的安排一方面提高他们的思想认识,加深与百姓的血肉联系,另一方面也是为了储备将来的底层军官人员。

  这次与李阀的海战,楚铮根本就没打算让他们参与。

  ……

  接下来的一天里晨曦城热闹非凡,百姓们清除积雪、疏通道路、伐木建房、修补城墙、清理护城河淤泥、恢复集市、打造兵器农户、准备春耕、修建学堂医馆等。

  五千晨曦军依着安排进行训练、协助百姓干活、学习文化、思想教育。

  俘虏和罪犯们则被发配去开凿矿山……

  除了城里原本的权贵富户还在以复杂的神色观察楚铮归来后的一连串举动外,城中的贫苦百姓几乎男女老少都倾巢而出,因为楚帅说了,建设家园人人有责,而且不但正式做工者有工钱包饭食,甚至是老人和小孩子,只要参与了劳动都能分到一碗热腾腾的米饭,上面还有几块猪肉,这对于饱受饥饿的城中百姓和新迁入的山村村民们简直是天大的好事。

  而且大多数工作,秦如韵的府衙都没派人瞎指挥,只是派了监督者,然后让参与工作的百姓自行推举或者自荐技艺高超者作为临时主管,试用期十天,合格后可以转正,享受两倍薪酬,不及格者革职,另行选拔。

  如此一来更是激起了百姓们的工作热情,有才能者纷纷走上管理岗位,使得效率大增,百姓们的归属感与参与感更加强烈。

  “报效楚帅!建设家园!”成为无数人埋头苦干的口号。

  晨曦岛一片欣欣向荣的迹象,与前几天死气沉沉简直不可同日而语。

  但战争的阴影就在这片热火朝天中悄然降临。

  楚铮返回晨曦岛的第五天上午,晨曦岛三十里外的海面上,旌旗蔽日,一百多条的战船在海面上逆风驶来,甲板之上精兵云集,杀气冲天。

  与此同时,在晨曦岛西岸码头,十余艘战船也开始扬帆起航。

  船上除了刚刚招募来的,由原水师水兵、投降水兵、从军渔夫等组成的七百名水师兵士以及护卫营的三百人外,还有两百多人,包括城中德高望重者、权贵富人、文人墨客及各阶层的百姓代表,还有左中右三军的不少将领、府衙各部的官员们等。

  这些人全都是被楚铮以“参观水师建成仪式”的名义邀请过来。

  除了知情的军中将领外,其余人还以为就是年轻的楚帅想展示一下新水师的风貌,自己捧捧场喝喝彩就行了。

  及至船只开出数里,才有人感觉不对,按理来说水师初航,也不会笔直远离晨曦岛吧?顶多在四周转两圈就完事了。

  旗舰上,胡铁花忍不住问旁边的楚留香:“喂,老臭虫,你有没有觉得哪里不对劲?”

  楚留香没答话,倒是张三插嘴道:“我看这水师上下人等神色都很紧张,不像是正常演练,更像是出征。”

  “出征?”胡铁花有些不敢相信,他看了看船头之上站着的楚铮和秦如韵,两人正悠闲地逗着收养的小女孩妞妞说话,怎么也没看出半点出征的迹象。

  “不会吧?这船上还有大批的平民和士绅代表……若是出征的话,怎也不会带着他们吧?”

  楚留香的目光却落在秦如韵身边的大白鹤身上,妞妞正好奇地摸着大白鹤的羽毛,秦如韵温柔地抱着妞妞,不时抬头望向远处。

  楚留香顺着她的目光望去,水天相接处隐隐似乎有些什么,似乎是船帆?

  未等他看清楚,楚铮已霍然站了起来,飞身跃上船头的龙形木雕之上。

  这艘旗舰乃是薛万彻定制的大型战船,长达十三丈许,豪华威风,配备了四门红夷炮、大批的弩箭机和投石机,连船工水手在内,能载一百五十多人。

  这时楚铮负手凌立于龙形木雕之上,寒风拂动他的湛蓝色披风,猎猎作响,立时便引起了所有人的注意。

  特别是童海、程三牛等知情将领,一直提心吊胆着不知道楚铮此举的目的和如何应对李阀的大军,此刻更是紧张地望向他。

  楚铮环视众人,朗声道:“诸位,今天本师邀请诸位登船出海,除了参观水师建成后的首航外,也是参观水师的首战!”

  他的声音暗含内力,直接在带着寒意的海风中传遍周围十几艘战船。

  不知情者立时嗡嗡嗡地低声交头接耳起来。

  参观水师的首战?哪来的敌人?

  马上就有人咽了口唾沫,有些不安地问道:“敢问楚帅,敌人是谁?兵力如何?”

  楚铮一指远处海天相接处,平静道:“李贼水师一万多人正在驶来,要袭击晨曦岛,我们的敌人就是他们。”

  “李贼?一万多人?”有人失色惊呼,无数目光立时转向远处。

  远处船影幢幢,一百多艘战船陆续现出身影,但见旌旗招展,浩浩荡荡,延绵不绝,让人望之生畏。

  不少人直接腿软坐倒在甲板上。

  我的妈耶,还以为是打打海盗,谁晓得竟是迎击如此规模的精锐水师?这简直就是以卵击石!

  水师全军覆灭不要紧,可关键自己也在这船上啊!

  “楚帅……咱们的水师……水师……人数是不是太……少了点……”有个富商打扮的中年人擦着额上的冷汗,结结巴巴地问道。

  “少是少了点,不过,本帅也算是水师里的一员。”楚铮淡淡地说着:“请诸位放下心来,本帅既请了诸位来观战,就有把握保证诸位的安全。”

  “这个自然……这个自然……”富商的胖脸上全是汗水,勉强挤出的笑容比哭还难看。

  楚铮不再理会他,对一直伺立旁边的水师统领徐方元道:“命令所有战船落帆,抛锚,原地候命!”

  徐方元也满脸忐忑,直到此时,也没人知道楚帅和秦总管到底在打着什么主意,这时只能依令而行。

  旗舰上的旗手挥动旗语,很快所有战船都落下风帆,抛下铁锚,静静地停泊在海面之上。onclick="hui"