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第四百零一章 民心不可欺

  同时楚铮对童海也有些失望。

  童海固然武功出色,统兵能力也有,当个将领绰绰有余,但论起政务方面的能力和计谋手段并不出众,比起他的护卫总管杨清来差远了,更别说与秦如韵相提并论了。

  尤其是童海江湖气还很重,顾念旧情,执法不严,让他当一个城池的临时总管,确实不太合适。

  事实上楚铮当时急着赶赴蝙蝠岛,加上对这晨曦城的事务并不上心,安排童海也是看中他为人忠信、武功高强兼有一定的管理能力,只是权宜之计。

  在他心里最合适的总管人选是秦如韵,退而其次,他之前的护卫总管杨清也是不错的人选。不过当时秦如韵要和他一起去蝙蝠岛,杨清也还在绍城,只能临时找童海来凑个数。

  还好在赈灾方面童海和胡辛配合得不错,没出现冻死饿死百姓的情况。

  现在他和秦如韵回来了,童海就该挪挪位置,做回纯粹的将领了。

  楚铮还在琢磨着,童海闻讯亲自带人赶来相见了,楚铮见他双眼布满了血丝,整个人也累脱了形,到了嘴边的责问便再出不了口。

  童海却已先愧疚地跪下道:“楚帅,童某无能,御下无方,有负楚帅重托,让楚帅蒙羞,让乡亲们受苦了!楚帅回来了就好,属下再无颜面当这临时总管一职,特来请辞。”

  楚铮叹了口气,扶起他道:“这段时间为难你了,先说说城里的近况吧。”

  童海赶紧向楚铮报告了近期的事务。

  他现在挂名临时总管,负责城中一切大小事务,但实际上因为他原本麾下人数不算多,加上程三牛的六百多人马也不及卫焕、庞信拉拢了原伪军后的实力强大,对城池的掌控力大打折扣,只能紧盯着楚铮再三嘱咐的城里赈灾事务,以及保证对钱粮物资的管控。

  楚铮一直比较担心的是钱粮这块,万一被丁焕等人败光,那对晨曦岛来说就是一场灾难,现在听闻还牢牢控制在己方手里顿松了口气。

  有钱有粮,晨曦岛的复兴就是时间问题。。

  至于丁焕等人不过是跳梁小丑,翻手可灭,他根本就没担心过。

  楚铮想了想道:“你先派人通知各级官员将领半个时辰后到城主府开会,另外通知祝朝歌的骑兵队集结,赶来这里。”

  祝朝歌是骑兵队的百户官,童海麾下最精锐的一百五十骑都由他管着,此前童海将这支精锐骑兵的指挥权送给了秦如韵,后来入城后移交到楚铮手里。楚铮离开海岛前暂且又将这支骑兵交回给童海。

  童海马上去安排。

  楚铮特意在赈灾处转了转,这时陆续又有百姓从各处城门送来,他见赈灾处对百姓的安置比较迅速合理,各级官员也尽职尽责,看得出胡辛确实是花了大力气在这事上,这才真正对赈灾这块工作放下心来。

  他足迹所到之处,百姓们无不投来尊敬与感激的目光。

  此前楚帅在城门处的许诺,无论是棉衣热粥还救济粮和临时住处都正一一兑现,没半点折扣,让他们发自心里地生出爱戴拥护之心。

  楚帅,这二字不但代表了公正,代表了正义,更代表了视平民百姓为亲人的赤子之心!

  楚铮一边挥手回应百姓们的殷殷目光,一边对身边的胡辛说了沿途所见,让其迅速带一批人沿途设置救济点,接应从各处山村迁徙而来的穷苦百姓。

  “胡辛,呆会的会议你就不必参加了,优先处理这件事。岛上的地形你比我熟,大大小小各山村的大概分布你也知道,务必要保证救济点的合理设置,另外沿途宣传一下城里的救济情况,让各村民们在最后关头相互扶持救助,尽可能地让村民们都平安地抵达晨曦城!我会让祝朝歌的骑兵队随你出发,扫荡李阀的溃兵乱兵,兼作你们的护卫。”

  胡辛闻听村民们的惨状忍不住红了眼,慨然领命准备。

  很快祝朝歌带着一百五十名精锐骑兵赶到向楚铮报到,而赈灾处的数十人在胡辛的亲自带领下也做好了准备,驾着满载干粮和棉衣的十余辆马车启程离开,祝朝歌率骑兵跟随出发。

  童海提醒道:“楚帅,祝朝歌的骑兵是城里最精锐的部队,如果他们离开后卫焕发难……”

  楚铮摆摆手示意自己有分寸。童海不敢再劝,只得候在他身边。

  这时小女孩妞妞已梳洗罢换好衣服送回来了。

  楚铮见她稀疏枯黄的头发还带着水珠,伸手在她头上一摸,赤炎的神照真气放出,小女孩的头发之上立时水汽升腾,转眼间便干爽起来,这等鬼神莫测的手段看得众人又是惊奇又是敬畏。

  小女孩有些怕生,却很粘楚铮,紧紧地抱住楚铮不肯再离开。

  她洗澡后倒也长得不丑,特别是一双眼睛很是好看,只是脸颊瘦得不成样子,手臂上都没二两肉,而且特别懂事,楚铮抱了她一会,她就说:

  “哥哥,妞妞可以自己站着,你抱着妞妞会很累。爹爹开始时也一直抱着妞妞,后来走着走着他就抱不动了,我不要哥哥也累着……”

  乖巧懂事的模样让人忍不住从心里怜惜疼爱。

  楚铮听着她懂事的话语,只觉得心底里最冰寒黑暗之处都要被她融化了,忍不住抱紧她柔声道:“妞妞不用担心,哥哥很有力气,能一直抱着你抱几天几夜都不会累。”

  又喂了小女孩半碗粥,楚铮单手抱起她,和童海、贺函一起返回城主府。

  他原本曾动过念头想将这小丫头交给某户人家来收养,但可能是这小丫头太让人心疼,也可能是觉得相遇是难得的缘份,又或者是潜意识里是将她当成了小妹的化身,楚铮最终还是决定亲自收养她。

  一行人返回到城主府,楚铮怕妞妞无聊,把东方白叫出来让她帮忙带去玩、照顾照顾,东方白一脸的嫌麻烦,不过楚铮通过心灵感应将妞妞的身世告诉她后,东方白不再说话了,拉过妞妞便走开了。

  楚铮刚到会议室坐下,没来得及和提前到来的官员将领聊上两句,就看到秦如韵带着楚留香、胡铁花、阿飞、西门柔等人赶来了。

  秦如韵等人直接坐船到了西岸码头,再返回晨曦城,原本应该比楚铮快得多。

  但那些被救姑娘们身子都很虚弱,没法子长途步行,秦如韵在雄辩好不容易搜集了几辆马车,让姑娘们走一段后便轮流乘坐,所以抵达西城门的时间反倒比楚铮还晚。

  当他们从西门入城时,刚好看到何澜儿带着楚铮手令和一大批血淋淋的人头震慑守兵。

  秦如韵问明何澜儿相关细节后就知道楚铮必有大动作,马上带着一行人直奔城主府。

  楚留香、胡铁花、阿飞、西门柔等人虽然听闻过楚铮从李阀手里取夺了一座城池,但没想到规模这么大,入城后都又惊又奇,沿途听闻百姓们谈论起东城门发生的事情时,更是百感交集。

  一个武功高强的高手想名扬江湖并不会太难,但想得到百姓们这样衷心的拥护却难逾登天。他们甚至相信,哪怕楚铮现在要离开晨曦岛到别处发展,愿意跟随他离去的百姓大有人在。

  入城路上,西门柔忍不住低声问阿飞:“阿飞,你接下来有什么计划?”

  两人因为楚铮而认识、成为了朋友,这次蝙蝠岛事件更是合作良多,更是结下战友情谊。

  阿飞望着百姓们提及楚铮时那充满了尊敬和感激的神色,原本有如花岗岩一样硬朗的脸部线条也不由得柔和下来。

  他毫不犹豫地答道:“我会继续跟在楚大哥身边,做些力所能及的事。”

  自从在楚铮的指引下,他通过枯树感受到生命的伟大与可爱后,阿飞慢慢已放下了心中的杀机,剑术也因而开始真正迈向“剑道”,并慢慢坚定了自己的价值观和人生观。

  这段时间与楚铮的相处,更让阿飞确信,如果自己想真正从“以剑杀人”走向“以剑救人”,留在楚铮身边是最好的选择。

  他母亲教给了他的是剑术和仇恨,李寻欢和楚铮却教给他了同情与关爱他人,尤其是后者,阿飞感觉自己跟在楚铮身边后,慢慢变得越来越像一个“人”,一个有血有肉有情感,活生生的人,而不是一只无亲无故的孤狼。

  ——事实上阿飞本身就是一个多情的人,只因为小时候母亲的教导让他变得孤僻冷漠。一旦有人温暖了他,他就会不惮以真心相报。

  答罢,阿飞又问西门柔:“你呢?”

  阿飞很少主动问及别的事,西门柔还是第一次看到他关心自己。这个少年,在楚帅身后后真的变了好多。

  西门柔微笑道:“我也差不多。我原本就四海为家无牵无挂,既然楚兄弟说我的长鞭鞭便适于群战,又说过生死激战才能磨砺出最强的武技,我想有机会的话,上战场试试。”

  旁边的胡铁花忍不住跃跃欲试:“跟着楚兄弟是不是真能打仗?”

  西门柔道:“楚帅是少帅军的领袖,少帅军和李阀迟早有大战,你说呢?”

  胡铁花嘿嘿笑着摸摸后脑,问楚留香:“老臭虫,你说我如果向楚兄弟要个将军职务,他给不给?”

  楚留香无奈叹道:“小胡,战场不同于江湖,限制很多,军纪如山,你确定能受得了这份管束?”

  胡铁花不作声了,他性情散慢随性,哪受得了那些条条框框管着。

  城主府的会议厅里,楚铮见到秦如韵等人,真正松了口气,别的不提,秦二小姐可是理顺政务的一大好手。

  几人寒暄一会,很快会议时间就到了,楚留香和胡铁花没加入少帅军,为了避嫌便下去看看金灵芝、英万里和救回来的一众姑娘安置得怎样。

  阿飞和西门柔则是理所当然地留了下来。

  程三牛和大半政务人员、中低级将领陆续到场,向楚铮恭敬见礼,但卫焕及其亲信、还有庞信的亲信将领一直没见踪迹。

  程三牛道:“楚帅,卫焕那边正召集人马紧张地在营中布防,怕不会来了。”

  程三牛这人听名字似乎很是粗鄙,却是个白面书生模样的中年男子。他出身贫寒,全靠父母卖掉三头牛犊才得以读书识字,所以哪怕后来出人头地,也不肯改名,以示对父母的敬意。

  他原本也是晨王府上的师爷之一,后来李阀入侵,他一家被杀,只身逃出大难,发誓要找李阀报仇雪恨,他有胆识,善言辞,竟以文弱书生之身硬是拉起六百多人的队伍,成为三大义军头领之一。

  据程三牛所说,卫焕因为庞信被斩首而吓坏了,正集结麾下人员力求自保,庞信的残余亲信和大批的伪军也投奔到他那边。

  但卫焕根本没胆子与楚铮开战,只是想进行谈判。

  “谈判?他有什么资格和我谈!”楚铮一拍桌子,杀气腾腾。

  童海脸有忧色,出声劝道:“楚帅,卫焕麾下原本就有千余人,再加上他拉拢的伪军和庞信的亲信人马,总人数有三千之众,一旦作乱起来城中百姓怕会遭遇兵灾,何况李贼随时可能会反攻晨曦岛,此时正是用人之际,只宜和解不宜硬拼。”

  楚铮冷笑道:“三千乌合之众算什么?你以为他们真愿替卫焕卖命?何况若是李阀反攻,能指望他们这些人马?”

  童海一时语塞。

  程三牛倒同意楚铮的观点:“楚帅所言其是,卫焕真正的嫡系人马不到两百人,其余人在危难面前多半不会替卫焕卖力,只因目前怕楚帅清算他们所犯的罪行,才不得不与卫焕站到一起,若是楚帅能放他们一马……”

  楚铮明白他的意思,却坚决摇头:“民心不可欺,我说过要彻查全城兵士不法之事,就必须给百姓们一个交待!”

  程三牛一怔:“那可是三千兵士……”

  楚铮摆手,问道:“程将军,你可知道晨曦岛目前有多少百姓?”

  程三牛一怔,他以前在晨王府当过幕僚,知道晨曦城里原本有七万多汉民,其余小城镇和山村里还有大约三万人左右。

  但历经李阀的折腾和盘剥,加上一个冬天的严寒,怕有超过万人丧生。

  童海代为答道:“前些天统计过,是八万九千三百六十一人,岛上七个郡的小郡城几乎成为废墟,里面的青壮年男子都被李贼拉来服役,女子掳走,现在基本上全都在晨曦城里。这些天不时有山野村民入城,人数怕会更多上数千。”

  楚铮点头,又环视众人问道:“刚才说到李贼迟早会反攻晨曦岛,那我想问问,我们靠什么来抗御李贼?你们两个手里有千五人马,加上卫焕庞信的三千人马,靠这些人能挡得住月岛上李阀那两万训练有素的大军?”

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